La Reunión General de los Domingos inicia a las 10:30 am

jueves, 25 de junio de 2015

Predicando a JESUCRISTO

Este pasado fin de semana tuve una experiencia que me confronto como predicador.
Desde el inicio de la semana anterior buscando la dirección del a Espíritu Santo acerca de la Palabra que predicaría el fin de semana, de algún modo "supe" que debía predicar el Salmo 106.
Estudiando el pasaje y meditando por horas a lo largo de la semana me di cuenta que en esencia es una fuerte advertencia para el pueblo de Dios en general pero muy dirigido a los padres en particular.

La tentación se me presento el sábado cuando pensé en cambiar el mensaje por uno "bonito, escritural, motivador, y más acorde". Tenía el pasaje bíblico, y todo para hacerlo con una buena enseñanza doctrinal y aplicación práctica. 

Fue una noche difícil, una peor mañana previa a la reunión y todo en una lucha interna con mi carne.
Bendito sea Mi Señor que me venció por Su Palabra y por Su Espíritu. Con temor y temblor entregue la Palabra con una libertad del Espíritu de Dios que me convenció que había hecho la Voluntad de mi Padre Eterno.

No es la primera vez que me sucede esto en 22 años de compartir el mensaje del Evangelio de nuestro Señor Jesucristo. Si yo tuviese que agradar a los hombres, en vano seria un siervo.
Pero he sido llamado al igual que tu a predicar a JESUCRISTO y Su Palabra, proclamar Su Venida y el establecimiento de Su Reino. Si no hacemos solamente esto para la edificación de Su Iglesia con la enseñanza de la Verdad, no tenemos nada que hacer en un púlpito, porque seriamos un estorbo y aun podríamos ser de tropiezo de muchos acarreando juicio y disciplina de parte de nuestro Santo Dios.
Dios tenga Misericordia de Su Iglesia y les bendiga con siervos fieles al Evangelio de JESUCRISTO.

En Su Servicio Solo Por Gracia
Roberto Perales

martes, 3 de junio de 2014

Teorías Defectuosas del Movimiento de Iglecrecimiento



Rick Warren, Robert Schuller, Donald McGavran, y C. Peter Wagner Engañan a la Iglesia,

por Bob DeWaay

“Ellos son del mundo; por eso hablan del mundo, y el mundo los oye. Nosotros somos de Dios; el que conoce a Dios, nos oye; el que no es de Dios, no nos oye. En esto conocemos el espíritu de verdad y el espíritu de error.” (1 Juan 4:5, 6)

“Es mi profunda convicción de que cualqueira puede ser ganado para Cristo, si usted descubre la clave de su corazón. . . . . . . Puede tomar algún tiempo identificarlo. Pero el lugar más probable para comenzar es con las necesidades de la persona.”[1] (Rick Warren)

Si se compara lo que el apóstol Juan dijo con lo que dice un defensor famoso de Crecimiento de la Iglesia[2], nos encontramos con un problema. Juan dice que el mundo no va a escuchar un mensaje cristiano verdadero e inmaculado. Rick Warren dice que cualquiera puede ser ganado para Cristo, si se descubre un mensaje que les interese a través de la promesa de satisfacer sus necesidades. Estos conceptos son contradictorios. La idea bíblica es que debemos hablar el mensaje inmutable de Dios del Evangelio, ya sea si el mundo nos odie o no: “Si fuerais del mundo, el mundo amaría lo suyo; pero porque no sois del mundo, antes yo os elegí del mundo, por eso el mundo os aborrece” (Juan 15:19). La idea del Igle-crecimiento es que debemos estudiar al hombre (con las últimas perspectivas sociológicas, psicológicas y antropológicas) para determinar cómo crear una iglesia que crecerá y un mensaje que va a ser popular a través de apelar a un público objetivo. Alguien esta equivocado y yo no creo lo esté el inspirado Apóstol Juan.


El Movimiento Moderno de Igle-Crecimiento

Desde la aparición del movimiento de Igle-crecimiento que data de la década de 1950, los pastores y las iglesias locales han estado bajo una gran presión para hacer algo para facilitar el crecimiento de la iglesia. El movimiento fue fundado principalmente por dos personas, de forma independiente. Esas personas son Donald McGavran y Robert Schuller. Donald McGavran escribió Los Puentes de Dios en 1955. C. Peter Wagner afirma que este libro, “lanzó el movimiento de Igle-crecimiento.”[3] Rick Warren cita a este libro de McGavran como siendo influyente a principios de su ministerio.[4] Acerca de la misma época Robert Schuller comenzó su ministerio en California que se convirtió en la Catedral de Cristal. Más tarde, en 1970, Schuller fundó el Instituto de Robert Schuller para Successful Church Leadership [Líderes Exitosos de la Iglesia], donde se ha entrenado a muchos líderes clave en el movimiento de Igle-crecimiento como Bill Hybels y Rick Warren.[5] Es preciso decir que McGavran es el fundador intelectual del movimiento y Schuller el divulgador más visible del movimiento.

El movimiento ha dado lugar a algunos “éxitos” muy visibles como la Iglesia Willow Creek y la Iglesia Saddleback.. Sin embargo, a pesar de cincuenta años de entrenamiento a miles de pastores, la asistencia a la iglesia semanalmente en los Estados Unidos no ha aumentado en términos del porcentaje de la población.[6] Los defensores del Igle-crecimiento citan con frecuencia la idea de que el 80% de las iglesias están disminuyendo o se encuentran en un estado de la meseta. Los seminarios utilizan esa cifra para apoyar la necesidad de aprender los principios de crecimiento de la iglesia.. Dado que el movimiento no ha logrado revertir la tendencia, otra manera de interpretar estas cifras es saber que si usted acepta las definiciones del movimiento de Igle-crecimiento, el 80% de todos los que van al ministerio están fallando. La Enseñanza en Igle-crecimiento en lo seminarios todavía no logra revertir la tendencia.

Cualquier otra cosa que el movimiento de Igle-crecimiento ha hecho, ha convencido a la mayoría de los líderes de la iglesia que si su organización local no está crecimiento, esa es una señal segura de que son “malsanos” y han fracasado. Rick Warren dice, “Olvídate del crecimiento de la iglesia, la Iglesia sana es la clave del crecimiento de la iglesia. Todos los seres vivos crecen si están saludables. Usted no tiene que hacerla crecer – Es algo natural para los organismos vivos.”[7] Así, según este pensamiento, fallar en crecer es una señal de padecimiento o de enfermedad. Después de haber convencido a pastores y líderes de la iglesia de que están fracasando, Warren y otros los dejan desesperados por una solución. El siguiente correo electrónico que recibí de un lector de CIC refleja esto:

Estamos pasando por una reestructuración donde se han planteado cuestiones acerca de lo que es la “visión”, de quien es la “visión”, y si debemos todos unirnos a esa “visión” o si cada debe recibir una parte de esa “visión”. Las respuestas proporcionadas en mi iglesia son ambiguas… El problema es que nuestra iglesia es pequeña, realmente pequeña – no más de 20 miembros regulares presentes en cualquier momento. Apenas es capaz de sostenerse a sí misma (por ejemplo, pagar el pastor). La respuesta obvia es el Igle-crecimiento. . . . . . . La creencia predominante en esta comunidad es que una iglesia crezca si se propororcioan los programas que las personas consideren necesarios, porque eso es lo que parece atraerlos por aquí. Una vez que entran, podemos demostrarles amor y luego empezar a compartir el Evangelio con ellos. Si esto no es correcto, entonces ¿Cuál es la manera correcta bíblicamente para que una iglesia crezca? Por favor, responda en términos prácticos, porque nuestra iglesia ha estado predicando el evangelio y permanceciendo pequeña (menos de 20) durante casi 10 años.

Muchas iglesias sienten el tipo de presión que se refleja en este correo electrónico. Hay razones locales de porque la predicación del evangelio no siempre hace crecer a una iglesia determinada. El problema es que los líderes de la iglesia terminan sintiéndose como si ALGO tuviese que cambiar.

Para cumplir con este desafío los líderes suelen crear un plan de su propia creación ó comprar el de alguien más que prometa dar el atractivo de la congregación en la comunidad. El plan, cualquiera que sea, se convierte en la “visión” para la iglesia. Los líderes presentan una declaración de misión son vertidos en esta visión, entonces todos los recursos restantes de la congregación, financieros y humanos, se canalizan en la visión. Ya sea que el plan funcione, la iglesia está seriamente dañada, o crece. Pase lo que pase, la nueva visión no se centrará en la predicación del evangelio. La predicación del Evangelio a menudo ya se ha determinado que ha fracasado y es ofensiva para la mente inconversa de todos modos (1 Corintios 1:22-24).

El movimiento de Igle-crecimiento ofrece una solución moderna y científica al problema. Siempre a la vanguardia de la teoría la teoría del crecimiento, investigación y desarrollo de Crecimiento de la Iglesia está la Escuela Fuller de Misión Mundial y el Instituto de Crecimiento de la Iglesia fundada por Donald McGavran y desarrollado por C. Peter Wagner.[8] Las ideas que han surgido de este movimiento incluyen el concepto de “movimientos de personas” que sugiere una versión de grupo más orientado de ser cristiano que el arrepentimiento y la fe en particular, la importancia de las “unidades homogéneas”[9], que afirma que la gente será más probable atraída a una iglesia que está compuesta solamente de personas como ellos racial y culturalmente, y la idea de una versión de gobierno de la iglesia con una figura de autoridad de ‘el pastor es el amor’.[10] ¿Por qué? Peter Wagner escribe: “La cuestión ética es de pragmatismo.”[11] Mucho antes de que lo“basado en los resultados” se convirtiera una frase de moda, McGavran, Wagner y otros, decidieron basar sus movimientos por lo que estaba demostrado que funcionara. Por eso, las ideas como “unidades homogéneas” se convirtieron en parte de su movimiento. Los estudios científicos demostraron que funcionaban.

A fin de aclarar los problemas del movimiento de Igle-crecimiento, voy a examinar algunas de sus premisas fundamentales y compararlas con la Biblia. Vamos a ver que varios de los supuestos básicos que subyacen en este movimiento son falsos.

Premisa Falsa # 1: Que la Voluntad de Dios para Cada Congregación Local es el Crecimiento Numérico

Los líderes de Igle-crecimiento creen que es evidente que Cristo quiere que Su iglesia crezca. Aquí cito algunos pasajes que los líderes de Crecimiento de la Iglesia utilizar para mostrar esto:

“Lo dilatado de su imperio y la paz no tendrán límite, sobre el trono de David y sobre su reino, disponiéndolo y confirmándolo en juicio y en justicia desde ahora y para siempre. El celo de Jehová de los ejércitos hará esto.” (Isaías 9:7).

“Otra parábola les refirió, diciendo: El reino de los cielos es semejante al grano de mostaza, que un hombre tomó y sembró en su campo; el cual a la verdad es la más pequeña de todas las semillas; pero cuando ha crecido, es la mayor de las hortalizas, y se hace árbol, de tal manera que vienen las aves del cielo y hacen nidos en sus ramas.” (Mateo 13:31, 32).

“También tengo otras ovejas que no son de este redil; aquéllas también debo traer, y oirán mi voz; y habrá un rebaño, y un pastor” (Juan 10:16).

Donald McGavran continuamente hace hincapié en la necesidad de encontrar a las “oveja perdida”[12]. Escribe: “Jesucristo, nuestro Señor, vino a buscar y a salvar a los perdidos. Los perdidos son siempre personas. Ellos siempre tienen organismos cuantificables.”[13] Su conclusión es que la búsqueda o la predicación debe ser juzgada por los resultados numéricos, no en la fidelidad en el acto de la búsqueda y la predicación. McGavran escribió: “Para Dios, como así se ha revelado a sí mismo, la proclamación no es lo principal. La proclamación del Evangelio es un medio. No debe confundirse con el fin, el cual es que los hombres y las mujeres –multitudes de ellos–, sean reconciliados con Dios en Cristo.”[14] McGavran juzga los esfuerzos misioneros por sus resultados en términos de números y resultados. El no acepta excusas diversas, por ejemplo, que las personas están endurecidas. C. Peter Wagner escribió en la década de 1990 hacia adelante a la Comprensión del Crecimiento de la Iglesia: “McGavran exigió más responsabilidad en la mayordomía cristiana. Quería que los esfuerzos se evaluaran por sus resultados.”[15] He aquí las palabras de McGavran:

En vista de todo esto y mucha más evidencia, ¿no deberíamos considerar la misión sobre la intención de un gran hallazgo útil? ¿Es posible sostener bíblicamente que sólo la “búsqueda” es el punto, los motivos son lo que importan, y el hallazgo de multitud de personas es algo muy pobremente mecánico y de “éxito montado”? ¿Podemos creerlo teológicamente insostenible estar interesados en los números de los redimidos? [16]

Los resultados en términos de números son la línea de fondo para McGavran. El quería que los esfuerzos misioneros fuesen juzgados en consecuencia.

Estoy de acuerdo en que Jesucristo quiere que su evangelio sea predicado a todos los pueblos. También estoy de acuerdo que su reino se aumentará en toda la era de la iglesia. Además estoy de acuerdo que la gente siendo rescatada de su condición perdida y discipulado de acuerdo a los términos de Mateo 28:19, 20 es la misión de la iglesia. Yo incluso provisionalmente estoy de acuerdo en que si algunas personas continuamente rechazan el evangelio después de escucharlo, y que el predicador se justifica plenamente en ir a otra gente como Jesús dijo a sus discípulos que hicieran (Marcos 6:11) y como lo hizo Pablo (Hechos 18: 6).

Pero hay un error de categoría subalterno aquí. El aumento contínuo de personas que entran en el reino de Dios y por lo tanto el aumento en los números de la Iglesia militante, así como la iglesia universal y triunfante, también es cierto. Estas cifras aumentan cada vez que un pecador se arrepiente y cree el evangelio. Sin embargo, el movimiento de crecimiento de la Iglesia no es discutir estas cuestiones. Más bien se centra en el tamaño relativo de las congregaciones locales o el éxito relativo de los diversos esfuerzos misioneros juzgados en términos de números (ya sea en términos individuales de los convertidos o el número de congregaciones iniciadas). Las estadísticas que citan para justificar la necesidad para sus principios y prácticas tienen que ver con las congregaciones locales y la asistencia a la iglesia. Los textos de prueba tienen que ver con el conjunto de la iglesia de Cristo, no el tamaño de las comunidades locales. La iglesia está creciendo en todo el mundo continuamente, alma por el alma, Dios las salva por medio del evangelio. Los pasajes citados demuestran que Jesús está edificando Su iglesia. El tamaño de varias congregaciones y si están creciendo o disminuyendo es una cuestión totalmente diferente. Del mismo modo, los misioneros que tienen sólo unos pocos convertidos se han añadido al crecimiento de la Iglesia como se describe en los pasajes citados, aunque gente como McGavran han juzgado esa fallas misioneras y no merecedoras de apoyo.[17]

Supongamos, por ejemplo, que existe una pequeña iglesia en una pequeña comunidad. La congregación local se compone de personas que han creído el evangelio y toman conseriedad el crecimiento en la gracia y el conocimiento del Señor. También son fieles en la proclamación del evangelio y su testimonio cristiano.¿Están fallandole a Dios, si pocos o ningún otro en esa comunidad creen en el evangelio? ¿Están fallando a Dios si más creyentes de su ciudad se mueven a otros lugares debido a los cambios de empleo de su ciudad? ¿Están fallando a Dios, si el resto de los residentes siguen rechazando el evangelio? ¿Estas circunstancias demuestran que están enfermos, moribundos, o que necesitan una nueva visión? Si aceptamos normas como esta, entonces las congregaciones que no están en un lugar con una afluencia constante de nuevas personas probablemente no serían capaces de conseguir a nadie que los tome en cuenta por temor a “fallar”.

Ralph Elliot describe justo este fenómeno:

La teología de Igle-crecimiento también es peligrosoa en condenar a la ciudad a la desesperanza. El fuerte énfasis en la elección de las poblaciones objetivo, según el criterio de éxito lleva a la gente de igle-crecimiento al abandono de la ciudad con su movilidad económica, sus barrios y cambiar la mezcla racial. La preferencia es por los suburbios y por cada círculo suburbano exitoso de movilidad y economía establecida. Un barrio envejece, por lo que el énfasis pasa a la siguiente porque es ahí donde están las mejores posibilidades [18].

Estoy de acuerdo con Elliot. El enfoque basado en los resultados que juzga los resultados por el número asegura que las iglesias se van a donde hay unidades homogéneas (es decir, personas como nosotros), donde hay muchas de esas personas de esta unidad en movimiento (es decir, suburbios en crecimiento) y, en definitiva, donde no es probable que “fallen” por los criterios de los expertos del Igle-Crecimiento.

Cuando Pablo predicó en Antioquía de Pisidia (Hechos 13:14-51), dijo: “Los gentiles, oyendo esto, se regocijaban y glorificaban la palabra del Señor, y creyeron todos los que estaban ordenados para vida eterna.”(Hechos 13:48). ¿No deberían ser por lo tanto los que fueron “ordenados” ser atendidos en una congregación local? Dado que el resto ha rechazado el evangelio, ¿cómo es exactamente que esta nueva iglesia debe crecer? Los defensores de Igle-crecimiento establecen normas que exigen a los pastores conseguir intorducir gente en sus iglesias, aunque hayan rechazado el evangelio. Esto provoca la búsqueda de algún mensaje nuevo y un nuevo método que haga atraiga a la mente de la gente no regenerada.

¿Es una organización con este nuevo mensaje y un nuevo método, la “iglesia” tal y como se describe en la Biblia? Una vez más, Elliot astutamente ve este problema:

Los peligros inherentes en el movimiento de crecimiento de la iglesia son muchos, y la cuestión crucial en la evaluación de los peligros es si estamos hablando de ser cristianos o sobre la creación de membresía institucional. El mayor peligro en el movimiento puede ser que, evidentemente, tiene éxito. Si uno adapta a la iglesia para identificarse con su cultura y se involucra en el pseudo-evangelio de “pensamiento de potencialidad,” prometiendo aliviar la culpa con un mínimo de dolor y conectando esa promesa con técnicas de mercadotecnia, habrá éxito. La cuestión es si el resultado será tendrá alguna similitud con la iglesia.[19]

La iglesia consta de los “llamados”, no aquellos que disfrutan de tener una experiencia religiosa con las personas que son como ellos.

Cuando Dios une a las personas a Sí mismo a través del Evangelio, añade números a la iglesia. En cualquier situación local habrá gente, los que se añaden a la iglesia se reúnen para la comunión. La verdadera comunión no es la reunión de los consumidores religiosos con “necesidades” similares, sino es la comunión en torno a la persona y obra de Cristo. Considere lo que Juan escribió:

lo que hemos visto y oído, eso os anunciamos, para que también vosotros tengáis comunión con nosotros; y nuestra comunión verdaderamente es con el Padre, y con su Hijo Jesucristo… Si decimos que tenemos comunión con él, y andamos en tinieblas, mentimos, y no practicamos la verdad; pero si andamos en luz, como él está en luz, tenemos comunión unos con otros, y la sangre de Jesucristo su Hijo nos limpia de todo pecado. (1 Juan 1:3, 6, 7)

Sin la expiación por la sangre, no hay comunión con Dios o con cualquier otro. La “Iglesia” que se compone de personas de una comunidad que tienen necesidades y deseos similares, que se sienten cómodos unos con otros por razones sociales, y que tienen ciertas aspiraciones religiosas, no es una comunidad como se describe en 1 Juan 1. Es otra cosa.

Yo afirmo que la predicación fiel de la Palabra de Dios es ordenada, incluso si se rechaza. Además afirmo que cuando Dios ha establecido una congregación que cumple con la definición bíblica de una iglesia local, tal congregación debe ser cuidada por liderazgo piadoso, incluso si por alguna razón no está creciendo. ¿Por qué abandonar al pueblo de Dios a los lobos porque las perspectivas de ganar prestigio ministerial son mayores en otros lugares debido a las consideraciones demográficas?

Mediante los estándares de Igle-Crecimiento los fracasos más grandes de todos los tiempos serían Noé y Jeremías. Noé predicó (véase 2 Pedro 2:5) durante cien años y nadie le creyó. El mensaje de Jeremías fue totalmente rechazado. Los acontecimientos de la historia le dieron la razón durante su vida, pero aun así los que se quedaron en Jerusalén, todavía no le esucharían y se lo llevaron a Egipto (Jeremías 43:1-6). Por el contrario, Jonás, si es juzgado por las normas de Igle-crecimiento, sería un éxito fantástico. La Biblia no lo ve de esa manera.

Otra prueba de la falsedad de la premisa de Igle-crecimiento de que el crecimiento numérico de una congregación local es siempre la voluntad de Dios se encuentra en un estudio de las iglesias en Apocalipsis. He escrito más extensamente sobre este asunto recientemente.[20] Las dos iglesias que fueron elogiadas sin reproche fueron Esmirna y Filadelfia. Ambas eran pequeñas, pobres, y carecían de influencia, pero eran fieles en su confesión. No hay ninguna indicación de que estas iglesias estaban creciendo. Ya que habían existido durante algún tiempo, y aún eran pequeñas, ambas no podrían haber sido casos exitosos de Igle-crecimiento. Sin embargo, otra iglesia que fue muy exitosa fue Laodicea –la cual fue reprendida. La comprensión de Jesús de lo que es importante y la comprnesión de los tecnócratas de Igle-crecimiento modernos es muy diferente. ¿Quién cree usted que esté en lo correcto?

Premisa falsa # 2: Que Las Necesidades y Sensibilidades de los Inconversos Deben Determinar la Estrategia de la Iglesia

Volvamos a la declaración citada de Rick Warren al comienzo de este artículo: “Es mi profunda convicción de que cualquiera puede ser ganado para Cristo, si descubre la clave de su corazón. . . . . . . Puede tomar algún tiempo para identificarlo. Pero el lugar más probable para comenzar es con las necesidades de la persona.”[21] Este principio de “necesidades” es la piedra angular de los principios de Igle-crecimiento. Se relaciona con la idea de “relevancia” y “satisfacer al cliente” es uno de los principios más antiguos de la mercadotecnia. Si una persona siente una necesidad y está convencido de que su producto satisface esa necesidad, estarán satisfechos si compran el producto y funciona tal como se esperaba. A menudo, sin embargo, la comercialización es más difícil. El cliente potencial no siente la necesidad de su producto y usted tiene que convencerles de que tienen una necesidad.

Lo que el pensamiento de Igle-crecimiento hace es tomar el enfoque más sencillo. En lugar de convencer a las personas que tienen una necesidad, comienzan con las necesidades que la gente ya se siente. Después de haber determinado cuales son, ellos diseñan una iglesia que responda a esas necesidades. Si la iglesia tiene éxito en satisfacer adecuadamente las necesidades, tendrá más clientes satisfechos. Los clientes satisfechos son la mejor publicidad para los futuros clientes potenciales. Si los clientes provienen de una “unidad homogénea” es probable que disfruten el proceso corporativamente. Lo ideal sería que esto lleve a un “movimiento de personas” (otro de los conceptos de McGavran [22] ).

Analicemos esto Bíblicamente. La mayor necesidad que todas las personas tienen, debido a que son hijos de Adán (la unidad homogénea que más importa) y están bajo la ira de Dios contra el pecado, es de la expiación por la sangre que sólo Cristo ofrece. Los inconversos no sienten esto como una necesidad a menos que ya estén bajo la convicción del Espíritu Santo (Juan 16:8), que sucede a través de la predicación de la Ley y el Evangelio. El no regenerado en cualquier vecindario no va a decir que sienten la necesidad de la sangre de Jesús para lavar sus pecados. Esta es una necesidad que deben estar convencidos de que la tienen, y no se dejarán convencer a menos que el Espíritu Santo haga una obra de gracia en sus corazones.

Además, si se sigue el programa de necesidades, la iglesia, inevitablemente, tendrá que quitar recursos y atención de la predicación del evangelio y la enseñanza de la Biblia a fin de crear programas para satisfacer estas necesidades. Cuando a la gente se le pregunta si son “buenas personas” y si piensan que irán al cielo al morir, la respuesta es casi siempre “sí". Ellos no sienten la necesidad de conversión. Así que esuchar la predicación del evangelio no será una de sus necesidades. Por lo tanto las necesidades del no regenerado determinarán que la Iglesia coloque la proclamación del evangelio en un segundo plano, si es que sus propias necesidades percibidas son el punto de partida para la estrategia de crecimiento de la iglesia. Así, esas necesidades devoran el tiempo y el dinero de la Iglesia y dejan a un lado lo que en realidad es mucho más importante.

“Sí, ellos necesitan el evangelio”, dicen los expertos de Igle-crecimiento, “pero hay que llevarlos a la iglesia y ponerlos cómodos con la iglesia antes de que vayan a escuchar acerca de la necesidad de salvación.” Esto no es cierto. Pedro predicó a los inconversos, aquellos que se arrepintieron y creyeneron el evangelio, “fueron añadidos a la iglesia” (vea Hechos 2:38-42). Esa gente no veía la necesidad de un Mesías crucificado antes de que Pedro predicara, eran los que le habían rechazado y le habían crucificado. Peter los acusa de esto: “Sepa, pues, ciertísimamente toda la casa de Israel, que a este Jesús a quien vosotros crucificasteis, Dios le ha hecho Señor y Cristo.” (Hechos 2:36). Si las personas están dispuestas a venir porque usted está ofreciendo satisfacción a aquellas necesidades que los pecadores tienden a estan conscientes, no hay razón para esperar que pronto verán la necesidad de la expiación de la sangre. Si van a rechazar el evangelio si es predicado con franqueza, ¿por qué habrían de aceptarlo si les es llevado tímidamente por la puerta trasera después de que todos han llegado por otras razones?

La afirmación de Warren de que cualquiera puede ser ganado para Cristo si descubrirmos cierta clave es falsa. No hay justificación Bíblica alguna a esta afirmación, y existen muchos pasajes que la refutan. El pasaje en Mateo 7, acerca de la puerta estrecha, la refuta. El concepto del remanente salvado en Romanos 9 y en otros lugares la refuta. El hecho de que el mismo Jesús, que como Dios conoce los corazones, perdió Judas el “hijo de perdición” lo refuta. La doctrina bíblica enseñada en docenas de pasajes (como Romanos 8:28-33) la refuta.

La idea de que es posible ganar a cualquiera para Cristo, aprendiendo información acerca de su corazón es absurda y peligrosa. Si realmente creemos eso, nos pasaremos el tiempo estudiando al hombre para descubrir lo que está en su corazón en vez de proclamar fielmente los términos del evangelio a todas las personas y confiar en Dios el único que conoce el corazón para convertir a los que se salvarán. De hecho, eso es exactamente lo que el movimiento de Igle-crecimiento está haciendo. Han inventado un curso de estudio llamado “misionología.” Los aspectos prácticos de la misionología tienen que ver con el estudio del hombre. Esto es de un sitio web que promueve la misionología: “Como los misiologistas reflexionan sobre la marcha global de la Iglesia, ellos utilizan las herramientas de las ciencias sociales para comprender las diversas dinámicas. El entendimiento proviene de la antropología cultural, la etnología, la sociología, la geografía y las ciencias políticas.”[23] Misionología vincula la misión de la iglesia al estudio científico del hombre con la esperanza de cumplir de una manera más adecuada la Gran Comisión.

La mala teología que subyace enel pensamiento del Igle-crecimiento está centrado en el hombre. No toma en serio la depravación de la humanidad caída. Aparentemente se supone que la gente tiene el poder y la inclinación de ser cristiano sin un trabajo previo de la gracia sobrenatural.[24] Este es el caso, sus prácticas tratan de atraer a las personas con programas para satisfacer las necesidades, halagarlos con sabiduría humana, o atraerlos con señales y prodigios sobrenaturales. Lo que se ofrece debe ser atractivo para el hombre natural. Pero Pablo rechaza este tipo de razonamiento del todo:

Y nosotros no hemos recibido el espíritu del mundo, sino el Espíritu que proviene de Dios, para que sepamos lo que Dios nos ha concedido, lo cual también hablamos, no con palabras enseñadas por sabiduría humana, sino con las que enseña el Espíritu, acomodando lo espiritual a lo espiritual. Pero el hombre natural no percibe las cosas que son del Espíritu de Dios, porque para él son locura, y no las puede entender, porque se han de discernir espiritualmente. En cambio el espiritual juzga todas las cosas; pero él no es juzgado de nadie.Porque ¿quién conoció la mente del Señor? ¿Quién le instruirá? Mas nosotros tenemos la mente de Cristo. (1 Corintios 2:12-14).

El mundo de Corinto de los viajes sofistas tenía una relación muy elevada por la sabiduría humana. El mensaje de Pablo de un Mesías crucificado era una locura para ellos. Sin embargo, Pablo se negó a darles lo que querían (sabiduría humana). Por el contrario, aquí es SOLO lo que Pablo les daría: “Pues me propuse no saber entre vosotros cosa alguna sino a Jesucristo, y a éste crucificado” (1 Corintios 2:2). Se negó a que su apetito por la sabiduría humana cambiara su mensaje del Cristo crucificado.

Puesto que Pablo se acercó a su ministerio de este modo, era dependiente de la obra del Espíritu Santo y no de la sabiduría del hombre. La obra del Espíritu Santo era cambiar a pecadores hostiles en fieles adoradores a través del evangelio:

Porque los judíos piden señales, y los griegos buscan sabiduría; pero nosotros predicamos a Cristo crucificado, para los judíos ciertamente tropezadero, y para los gentiles locura; mas para los llamados, así judíos como griegos, Cristo poder de Dios, y sabiduría de Dios. (1 Corintios 1:22-24)

Irónicamente, en el movimiento de Igle-crecimiento C. Peter Wagner ofrece señales y Rick Warren ofrece sabiduría, pero ¿quién va a proclamar públicamente el evangelio? El Espíritu Santo trabaja poderosamente a través de la Palabra que El inspiró, no a través de señales cuestionables y sabiduría humana.

En mi opinión, 1 Corintios capítulos 1 y 2 en sí deberían ser todo lo que los cristianos creyentes de la Biblia necesiten para ver la falacia de la premisa de las “necesidades” del movimiento de Igle-crecimiento. Pero por alguna razón, este movimiento es más grande y más influyente de lo que ha sido siempre, especialmente teniendo en cuenta el impacto sensacional de Rick Warren. La respuesta a por qué este es el caso, es un tanto complejo. Sin embargo, una simple respuesta de que es evidente es que hemos permitido que los tecnócratas del Igle-crecimiento definan tanto nuestra misión, y los téerminosdel éxito y el fracaso. Después de haber concedido erróneamente estos, ahora nos encontramos teniendo que comprar sus servicios, a fin de evitar el fracaso. Ellos han creado ingeniosamente una “necesidad” en los pastores evangélicos y ahora los expertos están experimentando un crecimiento récord de ventas de sus productos que prometen satisfacer esta necesidad.

Premisa Defectuosa # 3 Que la falta de un Adecuado Crecimiento de la Iglesia Mundial Demuestra la Necesidad de una Nueva Reforma

En 1982, Robert Schuller, hizo un llamado a una nueva reforma en su libro Autoestima: La Nueva Reforma [25]. Desde 1982, al menos tres otras convocatorias de nuevas reformas se han propuesto. El siguiente, por orden cronológico, se produjo en 1993 en una conferencia de “Re-imaginar”, en Minneapolis, Minnesota. Esta conferencia llamaba a re-imaginar a Dios de acuerdo a los ideales feministas. Luego, en 1999, en su libro Churchquake, C. Peter Wagner, anunció una Nueva Reforma Apostólica. Ahora Rick Warren está llamando también a una nueva reforma también, esta vez sobre la base de su plan PEACE [paz] para acabar con los problemas más grandes del mundo. En mayo de 2005, Warren reclutó a miles de pastores procedentes de 49 países y 200 denominaciones a unirse a su plan PEACE [26]. Un artículo publicado en su página web dice: “En la conferencia, Warren dio a conocer un nuevo modelo de catalizador del ministerio para la Iglesia con Propósito diseñada para atraer a las iglesias en la próxima reforma. Luego pidió a las iglesias a comprometerse a adoptar el paradigma, a cada vez ser más impulsadas con propósito, ayudar a otras congregaciones a utilizar el paradigma, y a desplegar grupos pequeños a través del Plan PEACE”[27]..

Parece confuso que tengamos cuatro “reformas” en la mesa. Una va a dar a la gente más autoestima, otra va hacer al cristianismo más femenino, otra nos va a dar los apóstoles y profetas los últimos días, y otra va a acabar con el hambre y otros problemas con un paradigma Dirigido con Propósito. Me referiré brevemente a examinar cada uno de estos para ver si tienen algo en común.

Schuller escribió: “Cuando la Reforma del siglo XVI, volvió nuestro enfoque a la Sagrada Escritura como la única regla infalible de fe y práctica ¡la nueva reforma volverá nuestro enfoque sobre el sagrado derecho de toda persona a la autoestima! El hecho es que la Iglesia no tendrá éxito hasta que satisfaga el hambre del ser humano por la valía propia”.[28] Observe que la motivación para la iglesia es “tener éxito”. Continúa diciendo: “Los prospectos será un mensaje que promete éxito a la iglesia. Y eso es una buena noticia, porque la alternativa es el fracaso.”[29] Su razonamiento es que dado que todos los seres humanos tienen hambre de valía propia (recordemos el concepto de las necesidades), la Iglesia debe alimentar su apetito por esto si va a tener éxito. What will this success look like? ¿Cómo será este éxito? Schuler, explica:

¿Por qué debemos precindir de nada para compartir la buena noticia de la valía de cada persona? Una vez más, porque queremos que toda la familia humana se convierta en una hermandad y así vivir para estar orgullosos de nosotros mismos. Entonces, y sólo entonces el Padre será glorificado [30].

Schuller quiere hacer el mensaje cristiano algo que creará un mundo amplio, religioso, fraternal de personas que se sienten bien consigo mismos.

La reforma propuesta feminista es un poco radical, pero comparte un objetivo similar. Tengo un artículo del periódico de 1993 cuando se celebró la conferencia aquí en Minneapolis pidiendo una reforma. El artículo dice: “Muchas de las mujeres que están trabajando para cambiar el cristianismo se reúnen esta semana en Minneapolis para celebrar lo que llaman ‘la segunda Reforma’.”[31] El artículo describe el trabajo y las ideas de los que proponen esta nueva reforma: “Ellos están explorando el lado sensual y sexual de lo divino, hurgando en la interacción y la introspección contemplativa con Dios, y hablando acerca de las experiencias diarias de las mujeres de lo divino en todas las culturas como central a la teología del día de hoy.”[32] Esto es lo que una de las personas clave de esa conferencia tenía que decir: “Virginia Ramey Mollenkott, uno de los mejor conocidas evangélicas teólogas feministas del país, dijo: “Esta segunda Reforma que estamos trabajando es mucho más fundamental e importante para la salud de la humanidad. . . . . . .La primera fue la Reforma acerca de la autoridad. 34 Esta lo es también, pero ésta dice que la autoridad es una relación correcta con la creación y todas las personas”. [33] Mollenkott es una lesbiana sin vergüenza, y participa activamente en el apoyo a los grupos cristianos de gays y lesbianas [34].

La Nueva Reforma Apostólica se basa en la idea de que los apóstoles y profetas como fundamento de la Iglesia no estaban destinados a ser los únicos en la Biblia, sino que las personas que viven deben ocupar estos cargos hasta que se perfeccione la iglesia.[35] Wagner sostiene que la Iglesia ha hecho progresos notables durante siglos, sin apóstoles y profetas, pero que mucho más va a pasar con ellos presentes. Él usa la analogía de la conducción de un vehículo en sentido inverso. Él dice que es posible hacer un viaje de esa manera, pero cuánto mejor es conducir hacia adelante. Wagner escribe: “Al comenzar este siglo XXI, creo que sería mejor cambiar a la Iglesia en marcha hacia delante, e incluso ¡a toda marcha! Solo piense. Si Dios, a través de una Iglesia que había tenido las cosas al revés podría evangelizar a prácticamente todo el mundo, ¡imaginen lo que está reservado para nosotros ahora que estamos haciendo las cosas en orden!”[36] Wagner hace una distinción errónea entre las palabras grigas logos y rema, afirmando que la primera está contenida en el canon de las Escrituras y la posterior consta de las revelaciones de hoy.[37] Los que están privados de las nuevas revelaciones del último día son apóstoles: “Los Apóstoles, que reciben la palabra del Señor la traducen en una visión concreta y anuncian a sus seguidores de que es lo que el Espíritu dice a las iglesias en este tiempo y lugar, abriendo así el camino para un ministerio de gran alcance.”[38]

El mismo Wagner afirma ser el destinatario de este tipo de revelación apostólica. Afirma que se le han dado órdenes de marcha para que la iglesia se concentre en la ventana 40/70 (misionólogos utilizar este término para la parte del mundo con el mayor número de no cristianos). Afirma además que él sabe que un principado de las tinieblas llamado “La Reina del Cielo” es responsable de “neutralizar la fuerza del cristianismo en esa zona.”[39] Concretamente es que la liberación del poder apostólico a traves de los apóstoles y profetas de los últimos días con nuevas revelaciones para la iglesia traerá el éxito y el triunfo del cristianismo en el mundo.

La Reforma de Rick Warren es también acerca de cambiar el mundo a través de la acción cristiana. Afirma que él movilizará a las iglesias y a los cristianos para acabar con los “5 gigantes.” Aquí está su declaración en la celebración del 25 aniversario de su iglesia: “Nuestro objetivo será conseguir ‘un billón de soldados a pie para el Reino de Dios’, que definitivamente van a cambiar la cara de las misiones internacionales a tomar en estos cinco ‘gigantes globales’ para que la iglesia pueda convertirse en la distribución final y agente de cambio para superar el vacío espiritual, el Liderazgo egoísta, la pobreza, la enfermedad y la ignorancia (o el analfabetismo),” [40]

Todas estas reformas propuestas esperan crear un nuevo cristianismo que es más popular y aceptado en todo el mundo. Todos ellos cambian el mensaje de la Iglesia de manera muy significativa. La autoestima no es el mensaje del evangelio. Una teología feminista, que está conectada a la creación y evita la moral bíblica no es el mensaje del evangelio. Las nuevas revelaciones de los apóstoles del último día acerca de la identidad de los principados y potestades que supuestamente obstaculizan la cristianización del mundo no son el mensaje del evangelio. La movilización de las iglesias y líderes de la iglesia para adoptar el paradigma Dirigido con Propósito y energizar a un billón de cristianos para erradicar la pobreza y la enfermedad no es el mensaje del evangelio. Lo único que estas reformas diversas tienen en común son las ideas que pueden ser comercializados en el mundo. El evangelio ofende al mundo, no la sabiduría de los posibles iniciadores de la Reforma.

La Reforma verdadera no se inició como un plan de marketing en la mente de Martín Lutero. No anunció una “reforma” que predicó la justificación por la fe, la autoridad de las Escrituras, y el sacerdocio de cada creyente. Los problemas que llevaron a la Reforma no tuvieron nada que ver con el crecimiento de la iglesia o con hacer la iglesia más popular del mundo. La Iglesia Católica simplemente estaba haciendo el hallazgo en el mundo. La Reforma real fue acerca del mismo Evangelio y de su integridad.

Rick Warren dice que la Reforma fue acerca de lo que la Iglesia enseña en oposición a su reforma de lo que hace la Iglesia. Esta es una descripción errónea de la Reforma. Las 95 tesis de Lutero estaban en contra de la venta de indulgencias (lo que hace la Iglesia). La autoridad de la Escritura impactó lo que la Iglesia hizo en docenas de maneras muy significativas, incluyendo entregando personas de las autoridades abusivas de la iglesia. C. Peter Wagner, dándonos autoridades humanas con revelaciones autoritativas de Dios es refutar un principio clave de la reforma real. Schuller, mediante la devaluación de la idea de la ira de Dios contra el pecado, hace superfluo el concepto de la justificación que era tan importante para Lutero. Mollonkott y la reforma feminista muestran una alarmante falta de respeto a la autoridad de las Escrituras, apartándose de la definición bíblica de Dios y apartádose de las normas morales bíblicas. La variedad confusa de reformas empujándonos debe ser rechazada y aquellos que las promueven no deben darles credibilidad. Estamos mucho mejor con las “solas” de la Reforma verdadera.

La falta de popularidad del cristianismo no prueba la necesidad de una nueva reforma. Esto demuestra que Jesús tenía toda la razón cuando dijo que Su camino era estrecho y que pocos andarían por el. El movimiento de Igle-crecimiento ha mostrado su voluntad de dejar de lado las claras enseñanzas de las Escrituras con el fin de encontrar el éxito en este mundo. Las “reformas” de este movimiento son “deformaciones” y deberían ser totalmente rechazadas.

Conclusión

Una vez que uno comienza con una premisa falsa, no osbtante sus pasos lógicos desde ese punto puedan ser, siempre va a terminar en error. Las tres premisas defectuosas mencionados en este artículo son de una falsedad de base: que la iglesia y sus enseñanzas deben ser populares en el mundo con el fin de alcanzar el éxito. Jesús dijo a sus discípulos que el mundo los odiaría. El libro del Apocalipsis describe el mundo hostil y sus poderes persiguiendo y martirizando a los creyentes. Las iglesias en Apocalipsis que fueron elogiados eran pequeñas y perseguidas. La idea de una Iglesia mundial masiva que es tan atractiva y existosa que el mundo de buen agrado la acepta es una descripción de la iglesia de Laodicea en el mejor de los casos y la iglesia del Anticristo y el falso profeta en el peor de los casos, y no la iglesia descrita por Jesús y sus apóstoles.

Insto a los pastores y líderes de la iglesia a rechazar las falsas premisas del movimiento de Igle-crecimiento y comprometerse a la predicación del evangelio y la enseñanza de la Biblia sin mancha. Que el Señor nos de la fuerza y la gracia para permanecer fieles hasta el final, incluso si el mundo y los mundanos críticos dentro de la iglesia nos llaman “fracasos”. El Señor es al Unico a quien necesitamos agradar.

Adición

Quiero dejar claro que no estoy afirmando que el movimiento de Igle-crecimiento no tiene nada útil que decir. Pablo escribió: “no seaís motivo de tropiezo ni a judíos, ni a griegos, ni a la iglesia de Dios” (1 Corintios 10:32). No podemos cambiar el hecho de que el evangelio es ofensivo, pero siempre debemos evitar ofensas innecesarias. Entender la cultura de las personas a las que estamos tratando de alcanzar es útil en ese sentido. Es importante que no permitamos que nuestras preferencias personales se conviertan en ley de Dios. Cuando me convertí en cristiano, la iglesia que por primera asistí, tenían leyes creadas propias. Por ejemplo tenían una ley en la que uno no podía asistir al cine a ver una película, ni siquiera para ver los Diez Mandamientos. Esta y otras rarezas (ninguno de los cuales fueron requeridos por la Biblia) los hacía parecer muy excéntricos a la gente en la ciudad. Esto tuvo el efecto de limitar su oportunidad de compartir el evangelio.

La ley moral de Dios revelada en la Biblia, protege la integridad del evangelio y el bienestar espiritual de aquellos que creen. Las leyes hechas por el hombre que muchos piensan que los hacen parecer más piadosos sólo protegen la identidad cultural de quienes las hacen. Estas leyes dan una ofensa innecesaria y deben ser evitadas. Si aquellos de nosotros que se oponen al movimiento buscador levantan obstáculos innecesarios como la posición de ‘solo la versión de King James’, estamos empujando a la gente a las iglesias sensibles al buscador. Los dadores de leyes humanas son tanto una amenaza para el evangelio como los conciliadores.

Otra cuestión que se plantea en esta discusión son los diferentes grados de talento que tienen las personas. Tener una falta de talento no es un pecado. No utilizar los talentos si lo es. El movimiento de Igle-crecimiento tiende a desalentar a las personas que no tienen el talento para crear programas que atraigan a grandes multitudes. Incluso en las cosas necesarias como la predicación de la Palabra de Dios, la gente viene con diferentes talentos. Un orador talentoso puede atraer a un público más amplio o ser contratado por una iglesia en una ciudad más grande. Alguien menos dotado, no obstante, tienes palabras de vida y honra a Dios utilizando sus dones en un círculo menor. El movimiento de Igle-crecimiento tiende a desalentar a los menos dotados hasta el punto de que incluso podría abandonar el ministerio. O puede comprar un programa de paquetes de uno de los líderes de gran talento de Igle-crecimiento y ejecutar ese programa en lugar de predicar la Palabra de Dios. Ambos resultados son inaceptables. El ministerio debería ser juzgado en términos de fidelidad, no en términos de números.

Número 89 – Julio / agosto de 2005

Notas finales

[1] Rick Warren, The Purpose Driven Church , (Grand Rapids: Zondervan, 1995) 219.

[2] Sin embargo, Rick Warren dice ahora que no le gusta el término «Igle-Crecimiento»:http://www.christianitytoday.com/bcl/areas/leadership/articles/062905.htmlAfirma que dejó de usar el término en 1986, pero el término “crecimiento” está en la portada de su libro y “crecimiento de la iglesia” se encuentra a menudo en La Iglesia con Propósito, véase, por ejemplo las páginas 48. Muchas de las anotaciones incluidas en el cazaclientes del libro es un libro de “Igle-Crecimiento.

[3] Donald McGavran, Understanding Church Growth ; (Grand Rapids: Eerdmans, 1970, 3 rd edition, 1990) Revised and edited by C. Peter Wagner, ix.

[4] Rick Warren, The Purpose Driven Church , 29.

[5] http://www.crystalcathedral.org/rhsi/rhsi.about.html Schuller dice en este sitio web: “Piensen en ello – en 1970, ¿donde un pastor podía ir a aprender los principios para el éxito personal, alimento espiritual y el crecimiento de la iglesia? No había una sola fuente, excepto la ruta a veces engorrosa a través de “la denominación.” Nuestro Instituto ha establecido un nuevo precedente y respetado…. Los alumnos incluyen a Bill Hybels, John Maxwell, el obispo Charles Blake, Rick Warren, Walt Kallestad, Kirbyjon Caldwell, y muchos, muchos otros que encontraron los principios fundamentales del éxito en nuestras sesiones ….y el resto es historia de la iglesia!”

[6] http://www.theamericanchurch.org/ Según David T. Olson, el porcentaje de personas que asistieron a la iglesia ortodoxa (en contraposición a una secta falsa) se redujo de 1990 a 2000, con sólo el 18,7% asistiendo a la iglesia en un fin de semana dado. http://www.theamericanchurch.org/facts/5.htm

[7] http://www.purposedriven.com/en-US/AboutUs/WhatIsPD/PD_Articles/Church_Health.htm Hay un problema evidente con la analogía de Warren. Los organismos vivos sólo crecen hasta que alcanzan la madurez. Los seres humanos y otros seres vivos pueden vivir vidas saludables después de dejar de crecer.

[8] McGavran, Understanding , C. Peter Wagner’s introduction, xi.

[9] McGavran, Understanding , 165.

[10] Ralph Elliot, Dangers of the Church Growth Movement , http://www.religion-online.org/showarticle.asp?title=1723

[11] McGavran, Understanding , C. Peter Wagner’s introduction, xi

[12] McGavran, Understanding , 27, 28.

[13] Ibid. 28.

[14] Ibid. 29.

[15] Ibid. IX y X.

[16] Ibid. 29.

[17] vea Donald A. McGavran and Winfield C. Arn, Ten Steps for Church Growth (San Francisco: Harper and Row, 1977) McGavran condena el “pensamiento defensivo, las racionalizaciones y las excusas” por la falta de crecimiento de la iglesia.

[18] Elliot, Dangers

[19] Ibid.

[20] Vea el NUMERO 86 – “Church Health Award” From Rick Warren or Jesus Christ? A Study of the Seven Churches in Revelation ; Critical Issues Commentary; January/February 2005http://www.twincityfellowship.com/cic/articles/issue86.htm

[21] Rick Warren, The Purpose Driven Church , 219.

[22] McGavran, Understanding , 221-249.

[23] http://home.snu.edu/~hculbert/missiolo.htm Esto es de la Southern Nazarene University.

[24] Algunos negarían esto teológicamente, no obstante, procede como si fuera verdad. Si realmente creyeran en la necesidad de un trabajo previo de gracia, ya que proporcionaría los medios para que esa orba de gracia. Estudiando las necesidades de las personas con el fin de crear un servicio de iglesia que prometa satisfacer esas necesidades es atractivo para las necesidades humanas y los deseos, no mostrando su condición totalmente perdida y la necesidad de una obra de gracia.

[25] Robert Schuller, Self-Esteem the New Reformation , (Waco: Word, 1982).

[26] http://www.purposedriven.com/en-US/AboutUs/PDintheNews/Pastors_commit_to_new_Reformation.htm

[27] Ibid. Ibid.

[28] Robert Schuller, Self-Esteem , 38.

[29] Ibid. 39.

[30] Ibid. 141.

[31] Martha Sawyer Allen, The Divine Redefined – From female theologians come the stirrings of a new Reformation; en Minneapolis Star Tribune, 3 de noviembre de 1993.

[32] Ibid.

[33] Ibid.

[34] http://www.geocities.com/vrmollenkott/ esto es de su propio sitio web.

[35] C. Peter Wagner, Apostles and Prophets and The Foundation of the Church , (Regal: Ventura, 2000) 6-8.

[36] Ibid. 9.

[37] Ibid. 34.

[38] Ibid.

[39] Ibid. 36.

[40] http://www.assistnews.net/stories/s05040087.htm

TRADUCIDO CON PERMISO POR Armando Valdez 2010®

Publicado por Twin City Fellowship 
Critical Issues Commentary 
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martes, 13 de mayo de 2014

lunes, 28 de abril de 2014

El Catolicismo Romano Hoy

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Por el Dr. Robert A. Morey

Introducción

¿De qué se trata la Reforma? ¿Qué era lo terrible con la Iglesia Católica Romana que hizo salir a los reformadores protestantes y comenzar sus propias iglesias? ¿Por qué y qué protestan?

Hoy más que nunca hay un creciente sentimiento entre muchos protestantes de la línea principal que ha llegado el momento de que los católicos romanos y protestantes se unan en una sola iglesia. Este es el objetivo del Concilio Nacional de Iglesias (NCC) y el Concilio Mundial de Iglesias (CMI). Para ver que esto suceda, dos cosas deben hacerse.

En primer lugar, la historia de la Reforma debe ser reescrita:

  1. para omitir cualquier referencia a los tres millones de protestantes asesinados por torturas durante la Inquisición a cargo de los jesuitas;
  2. para omitir toda referencia a los millones de personas que murieron durante la Guerra de los Treinta Años;
  3. para describir los reformadores como locos y como villanos;
  4. Para rehacer a los villanos romanistas en héroes o mártires. Ejemplo, la reciente reescritura de la historia para borrar "Bloody Mary" de sus crímenes.

En segundo lugar, las cuestiones que motivaron la reforma deben ser:

  1. nunca enseñar o estudiar incluso en el seminario;
  2. considerar como algo sin importancia;
  3. verse como resueltas porque la Iglesia de Roma, supuestamente, ha cambiado.

En realidad, los problemas son aún lo suficientemente importantes como para hacer imposible cualquier unión con la Iglesia de Roma. Por otra parte, la WCC no sólo quiere que todas las iglesias protestantes y católicos se unan en una sola super-iglesia, sino todas las religiones en una religión mundial! Este es un cumplimiento directo de la profecía bíblica de que en los últimos días, cuando el falso profeta y el anticristo gobernarán el mundo, habrá una sola religión mundial y un gobierno mundial. Es por esta razón que los cristianos evangélicos no se unen al NCC o WCC. En este sentido, es importante recordar por qué somos reformado y no católicos romanos.

Las Cuestiones Esenciales entre Católicos y Protestantes:

Cuestión # 1

La Iglesia Católica Romana está estructurada según el Judaísmo del AT en lugar cristianismo del NT

JUDAÍSMO DEL AT

1. El Sumo Sacerdote

2. Los sacerdotes judíos

3. Sacrificios Continuos (Animal)

4. El Templo

5. La Ciudad Santa (Jerusalén)

6. Disciplina física hasta la muerte

7. Laicos Pasivos

8. Bajo Ley / Buenas Obras

9. Adoración del AT con incienso, altar, etc.

10. Iglesia / Estado Como uno

CATOLICISMO ROMANO

El Papa

Sacerdotes católicos

Sacrificio continuo (La Misa)

La Catedral

La Ciudad Santa (Roma)

Disciplina física hasta la muerte

Laicos Pasivos

Bajo Ley / Buenas Obras

Adoración con incienso, altares, etc.

Iglesia / Estado Como uno

¿Por qué debemos continuar siguiendo el antiguo pacto de la ley / obras cuando Cristo ha establecido un nuevo pacto de gracia / fe? El libro de Hebreos nos dice que el Antiguo Pacto con sus sacerdocio, altares, ceremonias, sacrificios, etc, todos se han cumplido en la obra de Cristo. De ahí que se han ido para siempre.

Cuestión # 2

La Cuestión de la Autoridad Religiosa

El tema candente central que divide al Reformado del romanista es el tema de la autoridad religiosa, es decir, ¿cuál es la corte final de apelación de la verdad, la justicia y la moral? Aquí es donde se traza la línea con toda secta. En una secta el liderazgo siempre se ve a sí mismo como teniendo igual o mayor autoridad que la Biblia. Sobre esta base, hemos de concluir que la Iglesia de Roma es una secta.

Ahora reconocemos que algunas personas no ven a la Iglesia de Roma como una secta debido a su tamaño y edad. Sin embargo, el tamaño o la edad de una religión no se puede borrar el hecho de que sea una secta si su estructura de autoridad es sectaria.

En pocas palabras, la Iglesia de Roma es la más antigua y la más grande "super-secta" de todos los tiempos. Ha matado a muchos millones más que los científicos cristianos, mormones, testigos de Jehová, Hare Krishnas, Jim Jones y todos las sectas asesinas juntas. ¡Ha quemado más Biblias, ha destruido más iglesias protestantes y asesinado más predicadores del Evangelio que los comunistas! Durante mil años se logró enterrar el Evangelio bajo una montaña de falsas doctrinas y ceremonias supersticiosas. Si no fuera por los valientes hombres y mujeres de la Reforma, todavía podríamos estar en la esclavitud de la Iglesia de Roma.

El siguiente diagrama compara las perspectivas Romanista y Reformadas de autoridad.

Autoridad Religiosa

Católico Romano

1 La Iglesia.:

a. el papa y

b. el concilio de obispos

c. tradición

2. La Biblia

Reformado

La Biblia es la única autoridad en todos los asuntos de fe y práctica

El Problema Principal: La Pretensión de la Infalibilidad

Mientras que la Iglesia de Roma ha cambiado algunos de los detalles de menor importancia de sus ceremonias, sus doctrinas no han cambiado desde el Concilio de Trento. En efecto, la Iglesia Romana no puede cambiar sus doctrinas, ya que afirma ser infalible en doctrina. Por tanto, si es que alguna vez admitió que estaba equivocada en algún momento en alguna doctrina, ya no podía pretender ser infalible!

Ya que los romanistas basan su fe en la infalibilidad del Papa y de la Iglesia, nadie puede dudar o cuestionar el dogma católico. Mientras que la Biblia se menciona como una de las fuentes de su autoridad, la Iglesia Romana es en realidad la autoridad única y final, ya que sólo permitirá su interpretación de la Escritura. Así, cuando una doctrina es contraria a la Escritura, la Escritura se ajusta a la doctrina!

La Biblia se ha convertido en un pedazo de masilla que puede ser moldeado por los sacerdotes en cualquier cosa que ellos quieran que sea. Cuando se presiona, los sacerdotes modernos a menudo atacan la infalibilidad de la Biblia con el fin de defender la infalibilidad del Papa y de la Iglesia!

La Verdadera Autoridad Religiosa

Principio # 1 Solo puede haber UNA sola autoridad final definitiva.

El intento de tener dos, tres o más autoridades "finales" es imposible. En última instancia, uno ganará por encima de las otras. Así como no puede haber sólo un capitán de un buque o una cabeza del hogar, así también sólo hay espacio suficiente en este universo para Una FINAL autoridad (Mateo 6:24).

Principio # 2 Dios es ésta última autoridad final. Dios tiene autoridad sobre toda la vida, porque Él es el Creador y Sustentador de todas las cosas (Mateo 28:18).

Principio # 3 Dios ha revelado su mente y voluntad en la Escritura y por lo tanto la Escritura es la autoridad final definitivo. La Biblia no debe ser vista como un conjunto de ideas religiosas divertidas de hace miles de años. Es la revelación presente del corazón y la mente del Creador para con el hombre, a Su imagen titular. Es el último tribunal de apelación, el juez final, el árbitro final, la norma absoluta de la verdad, la justicia, la moral y la belleza:

a. Isa. 8:20

b. Hechos 17:2, 10-12

c. II Tim. 3:16

d. II Ped. 1:19–21

Principio # 4 Nada puede reemplazar la autoridad de la Escritura. Iglesias, papas, obispos, pastores, sacerdotes, tradiciones humanas, reyes, presidentes, congreso, jueces civiles, tribunales supremos y todas las autoridades humanas deben inclinarse ante la Palabra eterna del Omnipotente. Nada se suma o se resta de la Palabra de nuestro Dios.

a. Deut. 4:2 ; 12:32

b. Pro. 30:5–6

c. Juan 10:35

d. Apoc. 22:18–19

Cuestión # 3

Las Sagradas Escrituras

Los líderes de la Iglesia de Roma (como sus sacerdotes) siempre se han visto a sí mismos como “la Iglesia” y la congregación como “los laicos.” Esta distinción radical les ha dado mucho poder sobre el pueblo.

Cuando los sacerdotes dicen: “Sólo la Iglesia puede interpretar la Biblia,” están afirmando derechos exclusivos sobre la Biblia. En todas las sectas, el liderazgo no puede tener la idea de “los laicos” interpretando la Biblia por su cuenta. Si lo hacen, van a encontrar cosas en la Biblia que contradicen claramente las doctrinas y autoridad del liderazgo. Históricamente, ¿cómo los sacerdotes de Roma previnieron esto?

En primer lugar, mantuvieron la Biblia lejos de la gente:

a) Mantuvieron la Biblia en los idiomas que la gente no podía entender: latín, griego o hebreo.

b) Se prohibieron las traducciones vernáculas.

c) Destruyeron las traducciones quemándolas.

d) Ellos mataron a todos los que se atrevieron a traducirla.

e) Hicieron ilegal tener o leer una Biblia.

f) Ellos colocaron otros libros en su lugar: libros de oraciones, misales, devocionales, etc

En segundo lugar, se mantuvieron a la gente alejada de la Biblia.

a. Les dijeron que la Biblia era demasiado difícil de leer para la gente.

b. Se les advirtió que la Biblia era peligrosa. Podría destruir su fe y condenar su alma.

c. Desalentaron a la gente de aprender como leerla.

d. Se pronunciaron en contra de la prensa de impresión.¿Por qué?

  1. La Reforma siguió a la invención de la imprenta. La accesibilidad resultante de la Escritura planteo una enorme amenaza para "la Iglesia." Esta es la razón de porque diversos Papas condenaron la imprenta como obra del diablo.
  2. Los países donde había una alta tasa de alfabetización se convirtió en protestante. Así, la educación "pública" fue denunciada por "la Iglesia" como malvada.
  3. Mientras que los países protestantes se convirtieron en centros de educación e industria, los países católicos se mantuvieron ignorantes y pobres.

e. Ellos los amenazaron de muerte si la leían.

Pero ¿no ha cambiado "la Iglesia"? ¿No permiten ahora a la gente a leer la Biblia?

Sí, en los países protestantes, como los EE.UU., donde hay libertad de religión y donde la Biblia se puede comprar en cualquier tienda de libros, no puede hacer otra cosa. Pero no pueden dejar que la gente lea la Biblia por sí mismo.

  1. Han producido sus propias traducciones que, como los Testigos de Jehová, traducen mal el texto original para salvaguardar sus doctrinas. (Por ejemplo, Génesis 3:15)
  2. Colocan notas en el texto que le dan a la interpretación "oficial". (ej. Rom. 5:1 )

En los países "católicos" la historia es diferente. La Biblia todavía es rechazada como “peligrosa” Como se documenta por los Hefley en su libro, Con Su Sangre: Mártires Cristianos del siglo 20, (Mott Media, 1979), donde quiera que la Iglesia de Roma tiene el poder político, hace todo lo posible por alejar la Biblia de la gente. La Iglesia Romana nunca se ha retractado de su negación oficial de la libertad religiosa y su derecho a usar la violencia para obligar a la gente a aceptar sus doctrinas.

Cuestión # 4

Salvación

¿Cómo puede un pecador encontrar aceptación ante un Dios Santo? ¿Sobre qué base podemos tener alguna esperanza de escapar de Su justa ira?

Católico Romano

Dios nos acepta en base a nuestros resultados de ciertos deberes religiosos como el bautismo, la confirmación, la confesión, asistir a misa, las buenas obras, etc, así como por la gracia.

Reformado

Dios nos acepta únicamente sobre la base de lo hecho por Jesucristo en Su vida sin pecado, buenas obras, muerte y resurrección. La salvación es por gracia mediante la fe en Cristo solamente.

La salvación –no por las obras sino por la gracia

La idea de que nuestra salvación depende de nuestra participación en ciertas ceremonias religiosas y vivir una vida de buenas obras es la base de todas las religiones falsas pasada o presente. Los antiguos sacerdotes egipcios enseñaron a su gente que sus buenas acciones y sus malas acciones se medían en la muerte y que si lo bueno pesaba más a lo malo, podrían ir al paraíso. Esta mentalidad de obras es la base de todas las grandes religiones como el budismo, el hinduismo y el Islam. Es la base de todas las sectas, como el mormonismo y los testigos de Jehová. Es la base de toda religión liberal como se encuentra en las principales iglesias tales como las iglesias metodistas unidas.

Si usted busca en la historia de la religión desde el principio del tiempo, descubrirá que la religión de la Biblia es la única religión que ha enseñado que la salvación es por la gracia gratuita inmerecida de Dios. Es la única religión que enseña que Dios se hizo hombre para poder morir en lugar del hombre y hacer todo lo que es necesario para la salvación del hombre. Es la única religión que dirige al hombre de sus propias obras hacia las obras de Cristo.

Es sobre esta base que no podemos ver la Iglesia de Roma como una Iglesia Cristiana. Siempre ha hecho depender la salvación en el hacer de las buenas obras. Así pues, tiene la misma visión de la religión que todas las religiones paganas tienen.

¿Qué podemos decir acerca de la cuestión de las obras frente a la gracia?

1. Un problema con tratar de ganar su salvación por las buenas obras es que nunca se puede saber si se ha hecho lo suficiente para inclinar la balanza a su favor. ¿Superara un gran pecado un centenar de pequeñas buenas acciones? ¿Qué pasa si única buena acción no es suficiente?¿Qué pasa si usted reúne un montón de buenas acciones toda su vida, pero comete un gran pecado, justo antes de morir?

2. El principal problema con una mentalidad de obras es que contradice la clara enseñanza de la Escritura.

a. Juan 3:16

b. Juan 6:28, 29

c. Rom. 3:9–28

d. Rom. 4:1–8 , 16

e. Rom. 5:1, 2, 6–11 etc.

f. Rom. 11:6

g. Gal. 2:21 ; 5:4

h. Ef. 2:1–10

i. Tit. 3:4–7

Cuestión # 5

La Obra Terminada de Cristo Versus la Misa

A. Los sacrificios del Antiguo Testamento (Levítico)

  1. Muchos en número y tipo.
  2. Continuamente ofrecidos en los altares por parte de sacerdotes.
  3. La muerte del sacrificio realizado cada vez.

B. Los Sacrificios Católicos (La Misa)

  1. Muchos en número y tipo.
  2. Continuamente ofrecidos en los altares por parte de sacerdotes.
  3. La muerte del sacrificio realizado cada vez.

C. La Perspectiva del NT de la Muerte de Cristo

  1. Los sacrificios del Antiguo Testamento eran numerosos y continuos porque no limpiaban o salvaban espiritualmente o moralmente a ninguna persona (Hebreos 10:1-4, 11).
  2. Su propósito era de predecir, no de salvar (Col. 2:17).

3. El libro de Hebreos dice que el sacrificio de Cristo fue mejor que los sacrificios del AT. ¿Por qué?

  • a. Su sacrificio fue singular, no NUMEROSOS (Heb. 10:12, 14). Un sacrificio.
  • b. Su sacrificio fue FINAL, no CONTINUO (Hebreos 9:24-28; 10:10, 18). Para siempre.
  • c. Su muerte se llevó a cabo UNA vez, no REPETIDAMENTE (Heb. 9:26-28; Rom 6:9-10. Él no morirá de nuevo.

Cuestión # 6

El Sacerdocio de los Creyentes

En la teología católica, el "sacerdocio" se compone de los oficiales de la Iglesia, como el Papa, los obispos, cardenales, sacerdotes, etc La congregación se llama “laicado” o laicos, y no son vistos como sacerdotes.

Así, un sacerdote católico es un mediador entre Dios y Su pueblo. El sacerdote oye su confesión de pecado y él es el que "perdona" (absuelve) de pecado y decide debe hacerse de penitencia. Él es el único a quien debe pagar para sacar del sufrimiento del purgatorio a un ser amado. Incluso puedes vender una "indulgencia" o "tiempo libre" de sufrimiento en el purgatorio – si el precio es correcto.

En la Reforma, los reformadores revivieron la doctrina bíblica del sacerdocio del creyente. Una vez que la gente del pueblo entendió esta doctrina, el poder de Roma se había roto. Las personas se dieron cuenta de que:

  • Ellos eran la iglesia;
  • Ellos eran sacerdotes;
  • Cristo es el único mediador entre Dios y el hombre;
  • Debían confesar sus pecados a Dios solamente;
  • Sólo Dios puede perdonar pecados;
  • El Purgatorio era un mito;
  • Los siete sacramentos fueron una estafa;
  • Sólo Dios decide quién va al cielo o al infierno.

Los sacerdotes católicos ya no podían gobernar por el miedo y la intimidación. El pueblo se levantó y les expulsaron de la iglesia!

Esta doctrina histórica de la Reforma debe subrayarse claramente hoy en día como uno de los principales problemas entre los romanistas y cristianos.

I. Definición Teología Básica

Bajo el nuevo pacto, cada cristiano es un sacerdote del Dios Altísimo (Isaías 61:1-6; I Pedro 2:5, 9; Apoc. 1:6; 5:8, 9). Todos los cristianos tienen acceso inmediato a la presencia de Dios a través de Cristo y por lo tanto no tienen necesidad de sacerdotes o mediadores humanos. En la actualidad existe sólo un sumo sacerdote que es el mediador del Nuevo Pacto: Jesucristo nuestro Señor (I Tim. 2:5).

El sumo sacerdote y único mediador es Jesucristo (Heb. 2:17); todos los creyentes son sacerdotes y ministros de Dios (I Ped. 2:5) I Tim. 2:5 )

II. El Principio Básico del Nuevo Testamento

Todos los privilegios y responsabilidades de los sacerdotes del Antiguo Testamento ahora pertenecen a todos los creyentes – a excepción de los privilegios y responsabilidades cumplidas o abrogadas por Cristo o delegadas a los funcionarios de la Iglesia del Nuevo Testamento, o explícitamente negadas por el mismo Nuevo Testamento.

III. El Sacerdocio del Antiguo Testamento

A. LOS PRIVILEGIOS DE SER UN SACERDOTE

  1. El acceso inmediato a Dios (II Crón. 26:16-21)
  2. Disfrutando de la dignidad del oficio (II Crón. 26:16-21)
  3. Ejercer la autoridad del oficio (Lev. 13:18)

B. LAS RESPONSABILIDADES DE SER UN SACERDOTE

  1. Ofrecer sacrificios (Lev. 1-7)
  2. Adorar a Dios (Hebreos 9:6)
  3. Interceder en favor de los demás (Lev. 16:17)
  4. Disciplina de la Iglesia (Nehemías 8:13-18)
  5. El ministerio de la Palabra (Nehemías 8:1-8)
  6. Asegurar que las ceremonias se observaron correctamente (Nehemías 8:13-18)

IV. El Sacerdocio del Creyente en el Nuevo Testamento

A. NUESTROS PRIVILEGIOS COMO SACERDOTES

  1. El acceso inmediato a la presencia de Dios (Mateo 27:51; Heb 10:19-22)
  2. Disfrutando de la dignidad de nuestro oficio (I Ped. 2:5, 9)
  3. El ejercicio de nuestra autoridad sobre:
  • a. Pecado (. Mat. 16:19 cf Juan 20:23, Hechos 8:20-23)
  • b. Satanás (Lc. 10:17; Rom 16:20, Hechos 16:18)

B. NUESTRAS RESPONSABILIDADES COMO SACERDOTES

1 Ofrecer sacrificios a Dios:

“espirituales” no sacrificios de animales (I Ped. 2:5)

  • a. El sacrificio de la obediencia (Sal. 4:5)
  • b. El sacrificio de acción de gracias (Salmo 50:14, 23)
  • c. El sacrificio de un espíritu quebrantado, un corazón contrito y humillado (Salmo 51:16-17)
  • d. El sacrificio de nuestro cuerpo y mente (Romanos 12:1-2)
  • e. El sacrificio de la gente que nos ganamos a Cristo (Rom. 15:16)
  • f. El sacrificio de nuestros dones para apoyar al Ministerio del Evangelio (Filipenses 4:18)
  • g. El sacrificio de alabanza y acción de gracias (Heb. 13:15)
  • h. El sacrificio de las buenas obras como compartir con otros en necesidad (Hebreos 13:16)

2 La adoración a Dios (Juan 4:23, 24; Filip 3:3)

3 Interceder por los demás (. I Tim 2:1; Santiago 5:16)

4 Disciplina de la Iglesia (Mateo 18:15-17; I Cor 5:4, 7, 11, II Tesalonicenses 3:14;. Rom 15:14)

5 El ministerio de la Palabra.:

  • a. Para los no salvos: Matt. 28:19 , 20 ; Hechos 8:4
  • b. Para los salvados: Col. 3:16 ; Rom. 14:19

6. La participación en los sacramentos del Nuevo Testamento

a. Bautismo:

  • Recepción: Hechos 2:41
  • Dar: Hechos 8:12; 36-38

b. La Cena del Señor:

  • Recepción: Hechos 2:46; 20:7
  • Dar: Hechos 2:46; 20:7

C. LA IMPORTANCIA DE NUESTRO SACERDOCIO

Derriba las doctrinas romanistas de las oraciones a los "Santos" (y María) y el sacerdote siendo nuestro mediador ante Dios. Establece una vez y para siempre el derecho de los creyentes a leer e interpretar la Biblia y orar directamente a Dios por medio de Cristo como el único mediador entre Dios y el hombre.

Conclusión

La Reforma no fue un error. No se basó en cuestiones insignificantes. Las verdades por las que nuestros padres protestantes vivieron y murieron son tan importantes hoy como cuando fueron predicadas primero.

Aunque amamos a católicos romanos y no llevamos a cabo ninguna animosidad personal hacia ellos, todavía tenemos que decir que su religión no es verdad de acuerdo a la Biblia. La única manera de que ellos o nosotros o cualquier persona sea salvo es confiar en la persona y obra de Jesús como el que provee todo lo necesario para nuestra salvación. El resto del suelo se hunde.